لإنتان هو مرض خطير نتيجة ردة فعل الجسم الشديدة تجاه العدوى. استجابة الجسم الطبيعية للعدوى تستهدف موقع الإصابة. في الإنتان، يبدأ نظام المناعة بالتفاعل المتسلسل لمكافحة العدوى. بدلا من أن تكون استجابة الجسم مترجمة في موقع الإصابة فهي تكون مسببة لتشكيل الأعراض في جميع أنحاء الجسم. وتسمى هذه الحالة ايضا بالرد النظامي. نتيجة لهذا الرد النظامي، تحدث عادة الحمى لدى المرضى الذين يعانون من تعفن الدم و سرعة دقات القلب بشكل غير عادي و التنفس الأكثر من الطبيعي. الإستجابة للعدوى لدى بعض المرضى تخرج خارج نطاق السيطرة وبهذا يمكن أن يحدث خللا في حالة توازن الجسم وقد يؤدي الى تلف واحد أو أكثر من الأعضاء الحيوية. هذا الرد النظامي هو أخطر من العدوى ذاتها. النهج الطبية للمرضى الذين يعانون من تعفن الدم مهمة جدا. معالجة وتتبع المريض في وحدة العناية المركزة أمر ضروري لابد منه.