Диабетус меллитус или сахарный диабет является нарушением обмена веществ , который возникает вследствие сочетаниея генетических и экологических факторов , а также повышением уровня глюкозы в крови (гипергликемия). Регулирование уровня сахара в крови в организме осуществляется в результате сложного взаимодействия многих химических веществ и гормонов. Одним из наиболее важных гормонов, регулирующих метаболизм сахара является инсулин , который выделяется из бета-клеток поджелудочной железы. Сахарный диабет является общим термином для описания недостаточности инсулиновой секреции или расстройств, вызываемыех последствиями повышенного уровня глюкозы в крови.

Диабет происходит из за низкого образования инсулина или его отсутствия (диабет типа 1) или из за развития резистентности к инсулину (диабет типа 2) или во время беременности (гестационный диабет). В каждом случае, в результате вызывает повышение уровня сахара в крови (гипергликемия). В начале симптомов сахарного диабета наблюдаются частые мочеиспускания, чему причиной является гипергликемия. Сухость во рту, повышенная жажда и увеличение потребления жидкости является результатом избыточных мочеиспусканий. Ухудшение зрения, необъяснимая потеря веса или увеличение веса, усталость и изменения в энергетическом обмене являются также симптомами диабета. В 1921 году с началом введения инсулина все типы диабета можно вылечить. Введение инсулина шприцом , инсулиновой помпой является лечением сахарного диабета 1 типа. Если сахарный диабет 2 типа, инсулин можно держать под контролем физическими упражнениями, изменением образа жизни, диетой, антигипергликемических (сахароснижающих) лекарств.

Сам сахарный диабет, методы лечения диабета могут привести ко многим осложнениям. Если болезнь не контролируется возникают гипергликемия, кетоацидоз или, гиперосмолярная кома (сахарная кома). Хронические осложнения , которые появляются при длительном заболевании - заболевания кровеносной системы (сердечно-сосудистые ,гипертония, сердечная недостаточность и атеросклероз сосудов , хроническая почечная болезнь (нефропатия), повреждения сетчатки которые могут вызвать дальнейшую слепоту (ретинопатия), различные виды повреждения нерва (периферическая невропатия), незаживание ран и импотенция (сексуальные проблемы, отсутствие сексуального влечения и т.д..), микрососудистые нарушения. Нарушения кровообращения особенно в ногах приводят к незаживлению ран, что может привести к дальнейшей ампутации.
В некоторых странах , главной причиной ампутации конечностей после различных травм является диабет .

Опять же, около 45% пациентов почечного диализа составляют больные диабетической нефропатией . В связи с этим правильная диагностика и лечение диабета, контроль артериального давления , улучшение качества жизни (отказ от курения и контроль веса) играют большую роль в предупреждении всех этих хронических осложнений и помогают удлинить здоровую и продолжительную жизнь.