Кормление грудным молоком является жизненноважным для недоношенного младенца. При высокой степени недоношенности помимо других проблем имеютя затруднения в питании. Они могут быть вызваны в первую очередь недоразвитием желудочно кишечного тракта, недостатком ферментов, участвующих в пищеварении и нехваткой дефекации.

При нормальных условиях ребенок сразу после рождения проявляет способность сосать и глотать . Но у недоношенного ребенка рефлекс сосания вырабатывается не ранее 23.недели, координация с глотанием вырабатывается на 34 неделе беременности. Способность глотать возникает раньше, но скоординированное глотание вырабатывется позднее сосательного рефлекса. Полноценное сосание и глотание вырабатывается в основном на 34 неделе беременности, в некоторых случаях на 32 неделе.

В связи с этим кормление младенцев, рожденных прежде 34 недель беременности осуществляется через рот с помощью зонда. Мы всегда стараемся как можно быстрее перейти к кормлению новорожденного грудным молоком