Обострение ХОБЛ определяется как непосредственное заболевание с ограничением воздушного потока, изменением в количестве и цвете мокроты, усилением кашля, и/или ухудшением умственных способностей. Присутствие этих симптомов как минимум в течение 24 часов определяется как хроническое обострение. Симптомам могут сопутствовать также усталость, слабость, бессоница, депрессия, конффузия . В случаях ХОБЛ каждый год наблюдается 1-4 обострений. Легкие обострения не требуют госпитализации и могут лечиться в домашних условиях. В случаях обострения средней и тяжелой степени необходима госпитализация и лечение в отделении реанимации.